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Da Ant+ a Bluetooth

Una soluzione per mettere in condizione i tuoi dispositivi esclusivamente Ant+ di poter comunicare via Bluetooth. Un caso di uso? Vuoi usare il tuo PowerMeter SRM con una AppleTV oppure con un iPad!

Mi riallaccio all’articolo in cui parlavo di SRM e Zwift, era oramai quasi un anno che avevo questo convertire nel cassetto, mi aveva incuriosito ma non avevo mai trovato il tempo di testarlo a dovere, anzi, devo dire che il primo firmware (quello con cui lo ho ricevuto, lasciava parecchio a desiderare). Come mai questo dispositivo era finito nel mio cassetto? Tutto era nato dalla curiosità di usare Zwift sulla AppleTV con la nostra eIT, la prima indoor trainer di casa SRM dotata di un controllo elettronico, messa in pensione oggi dalla nuovissima SmartIT. Il problema era semplice: eIT era solo Ant+ e la AppleTV comunicava esclusivamente via Bluetooth.

Il dispositivo in questione ti permette semplicemente di convertire un messaggio Ant+ nel corrispondente Bluetooth.

Andiamo a vedere nel dettaglio il prodotto e percorriamo insieme l’installazione della app, la connessione, l’aggiornamento del firmware e la configurazione per finire poi con un esempio pratico di utilizzo direttamente sulla piattaforma di riferimento: Zwift.

Iniziamo quindi dal definire il prodotto: il Cable, è un prodotto della americana North Pole Engineering e lo puoi trovare direttamente sul loro sito, sotto la voce prodotti per fitness (questo il link diretto) quello che fa è relativamente semplice (a dirsi): converte i messaggi Ant+ ricevuti dai sensori che ascolta e li converte nei rispettivi messaggi bluetooth mettendoli a disposizione dei dispositivi ad esso collegati.

Intanto cominciamo con lo scaricare la app direttamente dallo store, in questo caso apple, il link è questo.

Una volta scaricata la app viene lanciato un piccolo wizard che mostra le principali informazioni e descrive gli stati del dispositivo:

Assicurati di avere il bluetooth del tuo telefono acceso, che la batteria (CR2032) del dispositivo sia carica e quindi posiziona il dispositivo sul tuo cellulare, proprio accanto (o direttamente sopra) all’immagine riportata nella parte alta dello schermo:

CABLE, di North Pole Engineer, in azione
CABLE, di North Pole Engineer, in azione

In questo video ti mostro nel dettaglio tutti i passi che ti servono per configurare ed utilizzare il tuo dispositivo partendo da zero:

  • Installazione della app che trovi qua
  • Associazione di CABLE al tuo iPhone
  • Avvio della procedura guidata
  • Aggiornamento, se necessario, del firmware
  • Scansione dei sensori Ant+
  • Associazione con Bluetooth
  • Configurazione PowerMeter Ant+ SRM (ho testato un PowerMeter8 che invia i dati in RCP a differenza di un PowerMeter7 che manda solo in CTF in quanto il supporto per CTF è molto piu delicato ed al momento non ho la possibilità di provarlo causa #pandemia) in Zwift su iPad via Bluetooth

Io la ho provata, funziona bene, è stabile e, anche se ha un po’ di ritardo, la trovo perfettamente utilizzabile; questo dispositivo mi ha permesso di collegare sia il mio PowerMeter SRM che la mia SmartIT a periferiche puramente Bluetooth come iPad o AppleTV.

A questo punto… sai che hai un’altra soluzione!

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Il PowerControl8 e la retroilluminazione

Niente di più comodo del fatto di entrare in galleria e vedere il tuo schermo illuminarsi, quando comincia a far buio e devi rientrare verso casa oppure… quando fai i rulli al buio ma vuoi vedere i tuoi numeri magici!

Grazie ad uno speciale sensore in grado di leggere la luce ambientale (puoi notare la finestrella quadrata tra i tasti MODE e SET) il PowerControl8 accende la retroilluminazione in maniera automatica (se propriamente configurata) al fine di rendere più leggibili i dati presenti sullo schermo.

Questi i passi necessari per la configurazione:

  • entra nel menu principale premendo a lungo il tasto PRO
  • scorri fino alla voce impostazioni premendo il tasto MODE
  • conferma l’ingresso nel menu premendo il tasto SET
  • premi ancora più volte MODE per entrare in sistema
  • conferma l’ingresso nel menu premendo il tasto SET
  • premi ancora più volte MODE per arrivare alla voce

Impostando su NO, il display non si retroillumina MAI.

Impostando su AUTO il display si retroillumina automaticamente in caso di scarsa luce.

Come punto cardine della filosofia che sta dietro al PowerControl8 devo senza dubbio citare la durata della batteria. È stato sempre il chiodo fisso e la posizione indiscutibile di Uli (Ulrich Schoberer, il fondatore di SRM).

Tieni a mente questa cosa in merito alla retroilluminazione e come questa funzione è implementata nel firmware del PowerControl8:

  • Quando la batteria del dispositivo è inferiore al 20% anche se il parametro è impostato su AUTO e la luce è scarsa il dispositivo NON SI RETROILLUMIA tutto questo per scongiurare il più possibile la perdita di dati in caso di batteria esaurita
  • Se non arrivano dati sul display (siamo fermi) per più di 10 secondi il dispositivo capisce che non c’e’ nessun motivo di mantenere la retroillumazione accesa e quindi la sospende in attesa di dati oppure della pressione di un tasto (in questo caso vuoi interagire con i vari menu e quindi ti mettiamo in condizione di farlo con la luce adeguata).

Voglio fare una brevissima nota storica: noi venivamo dal PowerContol7: scarno e minimale, senza GPS, bluetooth e wifi, retroilluminazione e con molte meno funzionalità dove i tempi di durata della batteria superavano le 100/150 ore. La cosa risulta impossibile da raggiungere con il PowerControl8 visto che la complessità della scheda elettronica, il display, le connessioni wireless ma soprattutto la presenza del modulo GPS, tutti fattori che comportano un maggior dispendio di energia e rendono possibile l’utilizzo del dispositivo fino ad un massimo di 40 ore.

PowerControl8 ricondizionati
PC8 ricondizionati
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Le modalità ERG e SIM

ERG e SIM rappresentano i due pilastri del controllo della resistenza degli strumenti indoor Smart: il modo in cui viene applicato tale controllo mentre pedali rende il tuo allenamento più efficiente e divertente.

Modalità ERG

Quando devi fare una serie di intervalli ad una determinata % del tuo FTP, oppure sostenere un plateau (intervallo a potenza costante), oppure vuoi effettuare degli incrementi basati su rampe (crescenti o decrescenti), il tuo dispositivo Smart (rullo o bicicletta) non considera il percorso che stai simulando ma si basa totalmente sul valore di target (obiettivo) imposto: sia che tu pedali in salita, in discesa, in pianura in gruppo o solo in fuga la resistenza è determinata dal valore impostato nel tuo esercizio.

Questo rappresenta il controllo classico quando devi eseguire un esercizio (workout) oppure un test dove viene imposto un determinato carico (target power) espresso in watt ed è indipendentemente dalla cadenza.

Allenamento su Zwift, la modalità ERG è impostata automaticamente nel caso in sui il suo dispositivo Smart la supporti.

Modalità SIM

È la classica modalità utilizzata nella simulazione (e quindi nel gioco stesso): quando percorri un determinato tracciato virtuale sui software di simulazione, come Zwift per esempio, sentirai la resistenza indurire o allentare in funzione della pendenza della strada (prevalentemente), della velocità, del tipo di fondo, della presenza o meno della scia (gruppo) e di altri fattori.

Questa rappresenta il classico controllo in modalità SIM.

Curiosità

  • ERG: deriva dal greco, Ergasía, che significa lavoro.
  • SIM: significa simulazione: la resistenza segue la strada.
Software SRMSmartIT per iOS – La app che permette di gestire e configurare il dispositivo per indoor di SRM. Disponibile gratuitamente sullo store per i possessori di SRMSmartIT.

Nota: la SRMSmartIT ha una particolare opzione che ti permette, anche in modalità SIM, di indurire o di allentare la resistenza al fine di metterti nella condizione di poter variare come e quando vuoi, in tempo reale, direttamente dal manubrio della tua bici, la resistenza: brake offset è il nome del parametro. Io personalmente la trovo particolarmente utile quando voglio variare il carico anche in simulazione comodamente mentre pedalo.

In questo modo ho allentato la resistenza: la pedalata sarà più morbida a discapito ovviamente della velocità del mio avatar.

Con un offset di 20 punti ho impostato una resistenza maggiore a parità di percorso simulato. Questo mi permette di sviluppare più watt e quindi di andare più veloce.

La nuova versione di SRMSmartIT è stata dotata appositamente di una massa ruotante (volano) in grado di rendere il feeling della pedalata molto realistico e l’introduzione del cambio (11 velocità) ti permette di variare il quantitativo di energia cinetica nel sistema per replicare fedelmente quelle che sono le sensazioni che provi mentre pedali in pianura o in salita con la tua bici vera. ma non voglio annoiarvi con formule matematiche o concetti di fisica, ora è arrivato il momento, almeno per me, di farmi una pedalata!

SRMSmartIT
SRMSmartIT

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Allenamenti Indoor su Strava e GPS acceso

Ti sarà senz’altro capitato di allenarti indoor e di aver dimenticato il GPS acceso, mi sbaglio? Il risultato sarà sicuramente stato un qualcosa simile a quello che vedi sopra.

Se ti è successo questo e vuoi tenere il tuo account Strava comunque pulito puoi ovviare semplicemente assegnando un tipo di allenamento indoor alla attività in questione. Per farlo basta andare sulla attività stessa ed aggiungere un tag (etichetta) specifico che caratterizza un allenamento al chiuso, in maniera tale da far nascondere a Strava il pasticcio della traccia GPS.

La raccomandazione è quindi semplicissima: spengere il GPS del vostro PowerControl8.

Questa la procedura:

  • Dalla schemata principale tieni premuto a lungo il tasto PRO per entrare nel menu principale
  • Con il tasto MODE seleziona la voce IMPOSTAZIONI e confermala con il tasto SET
  • Premi ancora SET per entrare nel menu relativo ai SENSORI e successivamente premi MODE per muoverti fino alla voce GPS
  • Premi SET per cambiare lo stato (puoi anche vedere l’icona corrispondente a destra apparire e scomparire)
Disabilitare il GPS
Disabilitare il GPS

La stessa cosa puoi farla tramite il PC8DeviceAgent (desktop Windows/Mac).

Basta andare nel relativo profilo bicicletta e selezionare lo stato:

Ricordati sempre di premere il bottone in basso a destra per salvare i dati sul PowerControl8 prima di disconnetterlo!

Suggerimento: visto che il PowerControl8 ha 4 profili bici, io, per non dimenticare di disabilitarlo, ho creato un profilo indoor dedicato, almeno tutte le volte cambio il solo profilo ed ho tutta la configurazione pronta senza preoccuparmi di niente.

Se passi da una piattaforma per allenamento indoor come Zwift ossia se carichi i dati in automatico allora il problema non sussiste perché sarà lo stesso Zwift a dire a Strava che l’allenamento era indoor ed automaticamente caricherà questa etichetta.

Vedrete lo stesso i dati GPS, ma si riferiscono ai punti ‘virtuali’ e vi serviranno comunque per l’analisi delle prestazioni nei segmenti.

Come si fa a permettere a Zwift di caricare le attività in automatico su Strava? Semplicissimo, basta andare sul sito www.zwift.com, autenticarsi con le proprie credenziali (username e password) e selezionare il campo connessioni del menu profilo.

Una volta individuato cliccare su Strava e seguire la procedura guidata.

Diciamo che con questo possiamo concludere, come sempre, se avete dubbi o consigli fatemi sapere!

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Come si usa Zwift con SRM?

Leggi questo se vuoi ulteriori informazioni.

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Zwift con SRM, come funziona?

Introduzione

Allora, in questo periodo di #covid-19, #coronavirus, #pandemia, #iorestoacasa ecc ecc voglio cogliere l’occasione per fare il punto sulla situazione di come possiamo utilizzare i PowerMeter e le biciclette indoor SRM con Zwift.

Per chi non lo sapesse (nessuno) Zwift è la piattaforma indoor per la simulazione di sport come il ciclismo ed il running più seguita e popolare al mondo, ma di questo ne parleremo, magari più avanti nel tempo.

Introduzione
Schermata di avvio Zwift

Siccome moltissimi dei clienti SRM mi stanno contattando per chiedere delucidazioni in merito all’utilizzo dei nostri misuratori di potenza con questo software, ho voluto cercare di sintetizzare in maniera più semplice ed allo stesso tempo più completa possibile:

  • cosa puoi fare
  • come puoi farlo

Cosa puoi fare

Hai 2 opzioni disponibili:

  • Modalità interattiva (connessione con dispositivo Smart)

La modalità interattiva permette di interagire con il software stesso, ossia la resistenza creata dal rullo varia in funzione del fondo del percorso, della pendenza della strada e della scia.

  • Modalità passiva (connessione con PowerMeter)

In questo modo il software non da nessun feedback (non indurisce il freno per intendersi) ma acquisisce i dati dal misuratore di potenza e sulla base delle informazioni inserite: peso atleta e tipo di materiale in possesso (telaio e ruote essenzialmente) calcola la velocità istantanea in funzione dei fattori elencati prima: fondo, pendenza e scia.

Come puoi farlo

Innanzitutto dobbiamo specificare una cosa molto importante, ossia il modo in cui i due personaggi comunicano tra di loro: via Ant+ o via Bluetooth.

Se vuoi usare le funzionalità Smart (ossia vuoi interattività) utilizzerai il protocollo Ant+ FE-C (Fitness Equiptment Controls) o Bluetooth FTMS (Fitness Machine Service): detto in poche parole sono le specifiche che consentono al dispositivo in questione di essere “guidato” dai software compatibili.

Per collegare i sensori via Ant+ devi procurarti una chiavetta USB-Ant+ (la trovi facilmente online, qua per esempio).

In merito al collegamento Bluetooth potrebbe essere possibile che il tuo computer abbia già questo adattatore (Apple, per esempio, lo include su tutti i computer e molti portatili Windows idem); in caso negativo anche qua la soluzione più semplice è un banale adattatore USB-Bluetooth (questo è un esempio, ma fate attenzione perché la compatibilità è più delicata rispetto a la soluzione Ant+).

Come puoi vedere dalla immagine sotto, in alto a sinistra, compaiono entrambi gli adattatori; quando fai la ricerca del dispositivo l’icona a destra indica il tipo di collegamento:

  • SRM FE-C XX con icona Ant+
  • SmartIT_XX con icona Bluetooth e relativo indicatore di potenza segnale (in verde)
XX è il numero di serie del dispositivo, in questo caso 11
Connessione sensori
Connessione dei sensori ANT+ o Bluetooth

Parlando di SRM posso dirti i seguenti dispositivi sono “dual”, ossia possono essere collegati sia via Ant+ che via Bluetooth.

  • Origin: classico spider SRM nella versione PowerMeter8
  • EXAKT: i pedali compatibili con attacco Look
  • X-Power: i pedali SRM compatibili con attacco SPD
  • SmartIT: la nuova bici per allenamento e test indoor

Diversamente, se hai un dispositivo antecedente, con scheda PowerMeter7 per esempio, o la bici indoor SRM eIT sei obbligato ad usare la sola connessione Ant+.

Se vuoi usare Zwift con un dispositivo mobile iOS (iPhone o iPad) o con AppleTV sei obbligato ad usare la connessione via Bluetooth in quanto non esiste adattatore Ant+ (almeno tecnicamente, perché ad essere precisi esistono dispositivi che vanno bridge da Ant+ a Bluetooth, la cui configurazione ed il funzionamento non rendono tali da essere classificati come una valida alternativa).

Modalità Interattiva: hai bisogno di un dispositivo Smart (SRM ha due prodotti: eIT e SmartIT) e devi fare l’associazione con un dispositivo controllabile (vedi in basso a destra):

Dispositivi connessi
Dispositivi correttamente connessi in modalità interattiva: il dispositivo Smart è stato abbinato alla potenza, alla cadenza ed al controllabile.

Nota: quando fai una associazione con il dispositivo controllabile ti consiglio di associare la stessa periferica anche alla voce Potenza e Cadenza e NON associare il misuratore stesso per avere un controllo più fluido e meno nervoso.

Modalità Passiva: puoi collegare direttamente il tuo PowerMeter. In questo caso per variare la potenza devi agire direttamente sul freno del rullo e con il cambio della tua bicicletta. Facendo in maniera tale da generare più potenza vedrai il tuo avatar muoversi più velocemente. Niente ti vieta di fare i lavori previsti dalla tua tabella in maniera del tutto indipendente dal tratto di strada che stai percorrendo.

Modalità passiva
Dispositivi correttamente connessi in modalità passiva: il PowerMeter è stato abbinato sia alla potenza che alla cadenza ed il dispositivo controllabile è rimasto vuoto.

Ora non ti resta che procurarti il materiale necessario e cominciare a pedalare, buon divertimento, ops, buon allenamento!